(AP)

NUEVA YORK -- Charlie Manuel se dirigía a la sala de entrevistas cuando vio a un reportero caminando a su lado.

"Dos de tres, eso es lo que les dije", comentó Manuel.

Cobertura Completa de la Postemporada

Suena como si los Filis de Filadelfia y su manager ya establecieron su meta para el 2010.

Los Filis se quedaron a dos victorias de convertirse en el primer equipo de la Liga Nacional en 33 años en ganar títulos consecutivos de la Serie Mundial, al perder ante los Yankees de Nueva York en seis juegos. Ahora miran adelante a la siguiente temporada, y hay suficientes razones para ser optimistas.

Tienen un núcleo de jugadores estelares jóvenes que están bajo contrato al menos por una campaña más. Chase Utley, Ryan Howard, Jayson Werth, Jimmy Rollins, Shane Victorino, Cliff Lee, Cole Hamels, J. A. Happ y Joe Blanton tienen todos 30 años de edad o menos.

"Tenemos un buen equipo, y amamos jugar béisbol", señaló Manuel. "Regresaremos".

En cinco temporadas en Filadelfia, Manuel ha guiado a los Filis a tres títulos consecutivos de la División Este de la Liga Nacional y al segundo campeonato de la franquicia. Tiene la intención de seguir sumando éxitos a ese currículo.

"Pienso que estamos actualmente en un período en el que el próximo par de años van a ser muy importantes para nosotros", indicó Manuel.

Los Rojos de Cincinnati fueron el último club de la Liga Nacional que logró dos triunfos seguidos en la Serie Mundial, en las temporadas 1975-1976. Habían pasado 13 años desde que un mismo equipo de esa liga ganó gallardetes seguidos de la misma.

Este año, los Filis llegaron a otro título divisional con 93 victorias en temporada regular. Eliminaron a los Rockies de Colorado en cuatro juegos en la primera ronda de postemporada y superaron a los Dodgers de Los Angeles en cinco enfrentamientos para su segundo campeonato de liga consecutivo.

Pero los Filis se encontraron en la Serie Mundial ante el mejor equipo que puede comprar el dinero. Decididos a obtener su 27mo título y primero desde el 2000, los Yankees gastaron 423,5 millones de dólares en la pasada pausa entre temporadas.

La incorporación de los lanzadores CC Sabathia y A. J. Burnett, así como del primera base Mark Teixeira incrementó la nómina de Nueva York en el juego inaugural de temporada a 201 millones de dólares. El trío, por supuesto, tuvo un gran impacto en el éxito de los Yankees.

Los lanzadores Pedro Martínez, Chan Ho Park, Brett Myers y Scott Eyre son los únicos jugadores importantes de los Filis que pueden convertirse en agentes libres. El dominicano Martínez, quien perdió dos juegos en la Serie Mundial, gozó su mitad de temporada con los Filis y quiere permanecer en el equipo; podría obtener un contrato por un año. Park sobresalió en el bullpen durante gran parte de la campaña, pero prefiere ser abridor y podría buscar una oportunidad en otro lugar. Es más probable que regrese Eyre que Myers.

"Estamos orgullosos de lo que hicimos", dijo el pitcher cerrador Brad Lidge, quien tuvo problemas todo el año. "Pensamos que podemos regresar aquí una y otra vez. Tenemos una gran escuadra".

La mayor preocupación para los Filis hacia la próxima temporada son Lidge y Cole Hamels. Lidge encabezó las ligas mayores con 11 oportunidades de salvamento desperdiciadas después de tener marca de 48 salvamentos en 48 oportunidades el año pasado, incluida la postemporada.

Hamels, el Jugador Más Valioso de la Serie Mundial y de la Serie de Campeonato de la Liga Nacional en el 2008, tuvo registro de 10-11 en la temporada regular y su trabajo fue pobre en la postemporada. El zurdo de 25 años también mostró signos de inmadurez, haciendo un mohín cuando las cosas no resultaban bien y evidenciando molestia cuando algún compañero cometía un error durante la serie de campeonato.