Tiago Da Silva. (Frank Gunn/AP)

MIAMI, Florida-- A Tiago Da Silva le llegó la oportunidad que tanto había esperado.

"Me siento muy bien por haber sido escogido para abrir frente a República Dominicana", dijo Da Silva, quien iniciará por Italia en el partido inaugural de la segunda ronda, en el Grupo II del Clásico Mundial de Béisbol.

Da Silva, un pitcher derecho de 27 años, quien nunca ha actuado en las Grandes Ligas, destacó que "estaba esperando con ansiedad el momento de enfrentar un equipo con una gran alineación, para lograr una buena labor".

"Voy a tratar de hacer todo lo posible para conseguir una victoria", señaló el tirador nacido en Brasil y de esposa italiana.

Dentro del Grupo D, en la primera ronda, Da Silva lanzó 3.1entradas de relevo, permitió una carrera y cuatro hits, con cinco ponches y sólo un boleto. El derecho también representó a Italia en el Clásico de 2009.

Por su parte, el dirigente de Italia, Marco Mazzieri, dijo no quiere que sus jugadores estén demasiado pendientes de la calidad del equipo dominicano y en su alineación de estelares". "La preocupación de nuestro equipo debe concentrarse en lo que nosotros mismos podemos hacer bien y no en lo que puedan hacer los demás", apuntó. Dijo que "esas son cosas que no podemos manejar".

"Si uno se fija en la alineación dominicana, es para asustarse. No se puede pensar eso demasiado. Lo que quiero es que mis jugadores se centren en nuestros puntos fuertes y en salir a ejecutar en el terreno", señaló.

Los italianos se clasificaron a la segunda etapa del Clásico, gracias a sus triunfos sobre México y Canadá.

En ese grupo, Italia terminó con marca de 2-1 y sólo perdió de Estados Unidos, que terminaron en el primer lugar.

Italia cuenta con un roster integrado por seis peloteros con experiencia de Grandes Ligas, seis de Triple A y 11 jugadores de la Liga Italiana de Béisbol Profesional.