Edward Mujica. (AP)

SAN LUIS - El lanzallamas Jason Motte, quien encabezó la Liga Nacional en el 2012 en juegos salvados con 42 por los Cardenales, se perderá el resto de esta temporada por una cirugía Tommy John. Mitchell Boggs, quien era el señalado para ocupar el puesto de taponero por San Luis saliendo de los entrenamientos, fue enviado a Triple-A la semana pasada.

Trevor Rosenthal, quien ha maravillado a todos con su recta de 100 millas por hora y una postemporada del 2012 en la que ponchó a 15 de los 30 bateadores que enfrentó, aún se acopla al rol de preparador y encargado del octavo inning.

Entonces, ¿quién se ha convertido en el "salvador" del bullpen en un equipo de los Cardenales que tiene el mejor récord de la Nacional con 23-13?

Se trata del venezolano Edward Mujica.

Tal vez no sea el nombre más reconocido para toda la fanaticada de Grandes Ligas, pero Mujica se está convirtiendo en una figura clave entre los seguidores de los Cardenales. Además, el derecho representa una tendencia en la Gran Carpa de relevistas "viajeros" que han asumido el papel de cerrador en algunos equipos.

Hay 12 relevistas ahora mismo en Grandes Ligas con nueve salvamentos o más en el 2013. Algunos son nombres bien reconocidos, como el panameño Mariano Rivera de los Yankees (15) y Jim Johnson de los Orioles (14), pero varios de ellos son veteranos que ahora, por primera vez, están poniendo su sello.

"Hay que reconocer el valor de alguien de experiencia", dijo el manager de los Cardenales, Mike Matheny. "Tienen que haber luchado para mantenerse en Grandes Ligas. Tienen esa actitud de que no tienen nada que perder."

Sin mucha "bulla" han llegado a ese papel, sin muchas expectativas al principio.

En San Luis, por ejemplo, cuando Motte estaba fuera de acción durante la primavera, Matheny anunció en un principio que Boggs asumiría el rol de taponero. Sin embargo, en sus primeras siete presentaciones, estuvo de 3-1 en oportunidades de salvamento, permitió nueve carreras en 6.2 innings y al final fue enviado a liga menor.

Luego llegó la decisión de Matheny de irse con un bullpen "por comité". Después de que Mujica recibiera su primera oportunidad de cerrar el 18 de abril, el venezolano se ganó el puesto. Lleva de 9-9 en oportunidades de salvamento, con efectividad de 1.93 y un promedio de la oposición de .160.

No está nada mal, tomando en cuenta que Mujica llegó al 2013 con sólo cuatro rescates de por vida en 17 oportunidades a nivel de Grandes Ligas con cinco equipos diferentes.

No obstante, el venezolano no representa un caso aislado.

Tomen en cuenta lo siguiente:

--El cerrador de los Piratas, Jason Grilli-empatado por el liderato de salvamentos en Grandes Ligas con 15-había salvado apenas cinco en 11 oportunidades en sus primeros 10 años en Grandes Ligas con seis organizaciones.

--El taponero de los Gigantes, Sergio Romo, lleva de 29-26 en oportunidades de salvamento desde que asumió el puesto en el 2012, luego de salvar sólo tres en las primeras ocho oportunidades de su carrera en cuatro años.

--El cerrador de los Rockies, el venezolano Rafael Betancourt, lleva de 9-9 este año y de 47-40 desde el inicio del 2012. En sus primeras nueve temporadas, salvó apenas 27 en 60 oportunidades.

--El derecho de los Azulejos, Casey Janssen, está de 34-31 desde el principio del año pasado, después de registrar apenas nueve rescates en 16 oportunidades en sus primeras cuatro campañas.