Rafael Montero

NUEVA YORK -- No hay duda de que Rafael Montero es un tremendo prospecto de los Mets de Nueva York. Tanto lo es, que ganó el Premio Lanzador del Año de esa organización en el 2012 por encima de Matt Harvey y Zack Wheeler, que ya sobresalen con la novena de La Gran Manzana.

Tan especial es Montero que fue seleccionado como el abridor del Equipo del Mundo en el Juego de las Futuras Estrellas (#MLBFutures) del 2013. Cumplió a carta cabal con esa asignación al retirar su entrada de trabajo por la vía rápida del 1-2-3. Su bola rápida fue cronometrada a 95 millas por hora.

Montero, un agradable joven de la tierra del merengue, considera que pudiera unirse pronto a Harvey y Wheeler en el Béisbol de Lujo.

"Estoy trabajando duro para ganarme el derecho a subir a los Mets este mismo año", comentó Montero a lasmayores.com, poco antes de que diera comienzo el Juego de Futuras Estrellas en el Citi Field, precisamente el hogar de dicha novena de La Gran Manzana.

De apenas 22 años de edad, Montero se caracteriza por electrizar a los bateadores con una recta de altos quilates.

"Es verdad, mi principal lanzamiento es la recta, pero considero que tengo buena slider, cuento también con una sinker [recta de dos costuras] y estoy trabajando ahora con un cambio de velocidad", analizó Montero.

Ya Montero está con los Mets a nivel de la sucursal de la Triple 'A' en Las Vegas luego de sobresalir con registro de 7-3 y 2.43 de efectividad en 11 aperturas en la Doble 'A'.

Por cierto que el joven de la tierra del merengue esbozó una enorme sonrisa cuando se le preguntó cómo se sentía de jugar en el Citi Field.

"Ya me siento como si estuviera en mi propia casa", expresó Montero, que estuvo previamente dos veces en el Citi Field, en una ocasión para recibir su premio Lanzador del Año. "Le doy las gracias a Dios por permitirme avanzar tan pronto".

Los Mets están bien impresionados con Montero, cuyo ídolo siempre ha sido el legendario Pedro Martínez.

"No hay nadie en nuestra organización con mejor tacto de lo que significa usar sus envíos que Rafael", proclamó el vicepresidente de los Mets a cargo de desarrollo de peloteros y scouting, Paul DePodesta. "Su habilidad para hacer ajustes es algo increíble en un hombre tan joven".

Consideran los Mets que Montero tiene tremenda capacidad para lanzar tres de sus envíos consistentemente en la zona de strike.

Quizás muchos de los que le vieron abrir el Juego de Futuras Estrellas puedan también ser testigos de su actuación con el uniforme de los Mets dentro de muy poco en el propio Citi Field.