HOUSTON -- El dominicano Johnny Cueto lanzó durante cinco entradas sin admitir carrera, en su regreso tras salir de la lista de los lesionados, y los Rojos de Cincinnati ampliaron su ventaja en la lucha por el segundo boleto de comodín a los playoffs en la Liga Nacional, al doblegar el lunes 6-1 a los Astros de Houston.

Zack Cozart conectó un jonrón y produjo cuatro carreras para que Cincinnati ganara este duelo interligas.

En su primera actuación desde el 28 de junio, cuando sufrió un tirón muscular debajo de su hombro derecho, Cueto (5-2) toleró cinco imparables y ponchó a cinco rivales para llevarse el triunfo. Obsequió un boleto.

Cincinnati se colocó cinco juegos arriba de Washington en la lucha por el segundo wild card. Los Nacionales no jugaron en la jornada, debido al tiroteo en los Astilleros Navales de Washington, cerca de su parque.

Cozart proporcionó el arranque de la ofensiva de los Rojos mediante un bambinazo de dos carreras por todo el jardín izquierdo, en el segundo acto. Agregó un sencillo productor de dos carreras en el cuarto.

El regreso de Cueto, quien ha abierto el primer juego de los Rojos en las últimas dos campañas, reforzaría las esperanzas de los Rojos, de meterse a la postemporada.

Realizó 82 lanzamientos y no permitió que más de un enemigo se embasara en ninguno de los episodios, salvo en el quinto, cuando el boricua Carlos Corporán y L.J. Hoes pegaron sencillos seguidos, con un out.

Brandon Barnes pegó un roletazo que permitió retirar a Hoes en la intermedia, antes de que Cueto diera un boleto al dominicano Jonathan Villar. Pero el dominicano salió del apuro mediante un ponche al venezolano José Altuve.

Erik Bedard (4-11) cargó con la derrota al admitir cuatro imparables y el mismo número de carreras en cuatro innings, en su regreso luego de trabajar como relevista.

Por los Astros, el dominicano Jonathan Villar de 3-0. El venezolano José Altuve de 4-2. El puertorriqueño Carlos Corporán de 4-1.