Nelson Cruz. (AP)

ARLINGTON - El jardinero dominicano de los Rangers, Nelson Cruz, ya cumplió su suspensión de 50 juegos y ha sido activado para el partido de desempate del Comodín del lunes contra los Rays en Arlington.

Cruz aceptó su suspensión en agosto tras violar la política antidopaje de Major League Baseball, a raíz de su vínculo con la Clínica Biogénesis en Miami.

Cruz fue incluido en el lineup titular de Texas como bateador designado y sexto en el orden contra el zurdo de Tampa Bay, David Price, para el partido que decidirá cuál de los dos equipos avanzará al Juego del Comodín de la Liga Americana el miércoles vs. los Indios en Cleveland.

Los Rangers anunciaron sus planes el domingo, luego de que el equipo venciera a los Angelinos para seguir con vida en esta temporada.

"Se siente especial estar de regreso", dijo Cruz. "Eso demuestra que (los Rangers) creen en mí. Vengo trabajando todos los días para procurar estar listo. Quiero ser parte de este equipo y ayudarlo a ganar campeonatos".

Cruz no juega en un partido de temporada regular desde el 4 de agosto. Al momento de ser suspendido, bateaba .269 con 27 jonrones, 76 empujadas y slugging de .511.

El quisqueyano venía entrenando en una liga instruccional en Arizona, donde se fue de 27-9 en ocho juegos, con cuatro dobles, un cuadrangular y nueve impulsadas. Cruz afirmó que se enfrentó a algunos lanzadores que tiran duro, pero sin la calidad de los lanzamientos rompientes que se ve a nivel de Grandes Ligas.

Según el gerente general de los Rangers, Jon Daniels, uno de los factores para traer de regreso a Cruz era la aceptación de sus compañeros de equipo. Eso no parece ser problema.

"Esa no es mi decisión, pero me encantaría tenerlo de regreso", dijo el tercera base de Texas y compatriota de Cruz, Adrián Beltré.

"Hemos dicho todo el tiempo que quisiéramos tenerlo de regreso", agregó el jardinero de los Rangers, David Murphy. "Tiene un buen historial aquí y ha sido un gran compañero. Cometió un error. No estuvimos de acuerdo con lo que hizo, pero todo el mundo comete errores.

"Sostuvimos una reunión y lo perdonamos", continuó. "En mi mente, es fácil darle la bienvenida en el momento más importante del año".

Texas tuvo marca de 29-21 ante la ausencia de Cruz, bateando .267 con slugging de .417 y un promedio de 4.4 carreras anotadas por juego. Con el dominicano, los Rangers tuvieron promedio de .266 con slugging de .403 y 5.0 carreras por encuentro.

De pasar a la postemporada, se espera que Texas incluya a Cruz en el roster.