Gregory Polanco. (Leones del Escogido)

¿Quieren saber por qué los Piratas no lucharon más por renovar con Marlon Byrd?

Revisen las estadísticas de la Liga Dominicana y, en particular, las de los Leones del Escogido. El tercer bate de los "rojos"--que llegaron al miércoles con marca de 16-10--es Gregory Polanco, quien es considerado por casi todos como el mejor prospecto de Pittsburgh.

Polanco conectó par de sencillos el martes y empujó una carrera clave en la victoria del Escogido por 3-2 sobre las Aguilas. Ahora batea .326 con cuatro jonrones y 22 empujadas en 24 partidos este invierno. Dicha producción impresiona aun más cuando se toma en cuenta que el dominicano es un excelente jardinero defensivo y que viene de robarse 38 bases entre tres niveles de liga menor en el 2013.

El joven ha jugado apenas dos encuentros en Triple-A, así que el gerente general de los Piratas, Neal Huntington, fácilmente podría asignarlo a Triple-A Indianápolis para empezar el 2014. Probablemente sea lo más indicado, tomando en cuenta que Polanco bajó a .262 en otros niveles luego de batear .312 en Clase-A Bradenton. Sin embargo, el oriundo de Santo Domingo parecería encajar perfectamente en los jardines de Pittsburgh.

El guardabosque central Andrew McCutchen, el Jugador Más Valioso de la Liga Nacional en el 2013, ganó un Guante de Oro hace dos años. Él y el quisqueyano Starling Marte, de 25 años, hicieron bien difícil que cayeran batazos de hit en los jardines de los Piratas. El dúo se combinó para salvar 27 carreras defensivas; el rating de +27 de Marte fue el mejor de Grandes Ligas en la posición del dominicano.

Marte había sido mayormente guardabosque central en liga menor, pero hizo la transición al izquierdo a nivel de Grandes Ligas para acompañar a McCuthen. Polanco tiene suficiente brazo como para jugar en el jardín derecho, pero parece destinado para el izquierdo. Ahí es que Byrd lució cuando fue adquirido de los Mets en agosto, pero el veterano ya ha firmado por dos años y US$16 millones con los Filis.

Polanco-firmado con una bonificación de US$150,000 estrictamente con la idea de que haría la transición de pitcher a jardinero-simboliza la nueva mentalidad agresiva que ha producido en Pittsburgh el mejor sistema de liga menor, según MLB.com. Tiene 6-4 de estatura, con unas piernas bien largas y apenas 170 libras. Ha aprendido a batear mientras escala las ligas menores.

El dominicano, quien batea a la zurda, fue el JMV de la Liga del Sur del Atlántico (Clase-A baja) en el 2012, cuando bateó .325 con 16 jonrones, 40 bases robadas y sólo 20 ponches más que bases por bolas (64-44). Pero en una Liga Dominicana con pitcheo de bastante calidad, tuvo promedio de apenas .171 en 13 partidos en el 2012-13.

Este invierno ha sido todo lo contrario. Polanco está bien encendido.

Con McCutchen firmado hasta el final del 2017 y con una opción para el 2018, la próxima temporada podría ser la primera de cinco para los Piratas con Marte-McCutchen-Polanco en los jardines.

Mientras tanto, el venezolano José Tábata (promedio de .282, porcentaje de embasarse de .342 y slugging de .429 la temporada pasada) está firmado hasta el final del 2016 con una opción del 2017. Eso representa profundidad, por lo menos hasta que lleguen más prospectos como Josh Bell y Austin Meadows.

Así se construye un grupo sólido para los jardines. El inicio que ha tenido Polanco con el Escogido este invierno demuestra que Pittsburgh va camino a eso mismo.