Boston pasó del sótano a la cima en años seguidos. (Jeff Roberson/AP)

Los Medias Rojas se convirtieron en solamente el séptimo conjunto -- todos desde 1991 -- en ganar su división tras terminar de últimos, y solamente el segundo de aquellos siete, el primero desde los Mellizos en 1991 en llevarse el título de Serie Mundial.

Ahora viene el siguiente reto -- defender su corona.

Desde que los Yankees ganaron campeonatos consecutivos en 1977 y 1978, solamente siete de los campeones defensores han avanzado al Clásico de Otoño en la siguiente campaña. Tres de los siete retuvieron su título -- los Azulejos en 1992 y 1993, y los Yankees, quienes salieron campeones en 1998, 1999 y el 2000.

¿Podrá Boston convertirse en el cuarto?

Eso es lo emocionante del béisbol. Los aficionados pueden dejarse llevar por sus instintos. Pueden seguir las estadísticas. Podrán sacar un equipo al azar. Nada es cosa segura.

El mejor ejemplo son los Angelinos, quienes en las dos campañas anteriores firmaron a los principales agentes libres en el mercado -- el dominicano Albert Pujols y C.J. Wilson hace dos años, y Josh Hamilton el año pasado. Ni siquiera llegaron a asegurar uno de los comodines.

También está Toronto, quien hace un año invirtió casi US$100 millones para agregar a R.A. Dickey, Mark Buehrle y Josh Johnson en la rotación, y firmaron al dominicano Melky Cabrera por dos años y US$16 millones. Al final los Azulejos reemplazaron a los Medias Rojas en el sótano de la División Este de la Liga Americana.

A estas alturas los Dodgers son los favoritos para ganar la Serie Mundial en el 2014, lo que no es sorprendente teniendo en cuenta su impresionante ascenso la temporada pasada para llevarse el banderín del Oeste de la Liga Nacional, aunque fueron eliminados por los Cardenales en la Serie de Campeonato de la Liga Nacional. Los Tigres son señalados como los favoritos en la Liga Americana.

Los Yankees se adueñaron de los titulares en la temporada muerta con la contratación del serpentinero japonés Masahiro Tanaka, junto a los agentes libres Brian McCann, el puertorriqueño Carlos Beltrán y Jacoby Ellsbury. Estas firmas son bastante impresionantes, pero los Yankees siguen detrás de los Tigres, Medias Rojas, Angelinos y Atléticos como los favoritos para representar al Joven Circuito en la Serie Mundial.

Al final, Nueva York no sabe quién será su antesalista, no sabe qué sucederá con su inicialista, intermedista y torpedero. El segunda base dominicano Robinson Canó firmó con los Marineros por 10 años y US$240 millones. El primera base Mark Teixeira (15 juegos en el 2013) y el campocorto Derek Jeter (17 partidos en el 2013) buscarán un repunte tras temporadas plagadas por lesiones. El tercera base Alex Rodríguez fue suspendido todo el 2014 por violar el reglamento antidrogas de las Grandes Ligas.

¿Pero será que en el 2014 habrá un club que pueda dar la misma sorpresa que los Medias Rojas dieron el año pasado?

Los Rockies lucen como la organización que podría ser la respuesta. Colorado tiene un trío de abridores, el mexicano Jorge de la Rosa, el venezolano Jhoulys Chacín y Tyler Chatwood, que despertaron esperanzas hace un año -- el club tuvo foja de 49-32 en sus aperturas. Pero los últimos dos puestos en la rotación eran interrogantes. Ocho serpentineros tuvieron la oportunidad, y los Rockies tuvieron 25-56 en aquellos compromisos. Si hubieran contado con solamente marca de .500 de sus últimos dos abridores -- lo que los equipos contendientes buscan -- hubieran terminado con 89 victorias, a tres juegos detrás de los Dodgers.

Por eso completaron el cambio para adquirir al zurdo Brett Anderson, convencidos de que el abridor de los Atléticos en el Día Inaugural pasado está completamente recuperado de su operación Tommy John en el 2012 y un pie fracturado en el 2013. Colorado anticipa más desarrollo del dominicano Juan Nicasio, le dará al venezolano Franklin Morales la oportunidad de volver a la rotación y está satisfecho con la recuperación de Christian Friedrich de una fractura en la espalda. Y en Jonathan Gray y Eddie Butler tienen a dos de los mejores prospectos de pitcheo, que estarían listos para mediados de la temporada.

Sin embargo, los Rockies nunca han ganado su división desde que entraron a la Gran Carpa en 1993, avanzando a la postemporada tres veces gracias al Comodín, incluyendo su participación en la Serie Mundial del 2007.

Definitivamente parecen tener pocas posibilidades de clasificar a los playoffs, y mucho menos de ir a la Serie Mundial.

Pero hace un año los Medias Rojas eran vistos de la misma manera.