NUEVA YORK -- Fichas de los equipos de la División Central de la Liga Nacional, en base al orden de posiciones el año pasado:

Cardenales

2013: 97-65, primer lugar (perdieron la Serie Mudial ante Boston).

Manager: Mike Matheny (tercera temporada).

Novedades: SS Jhonny Peralta, JC Peter Bourjos, INF Mark Ellis, JAR Randall Grichuk, JAR Oscar Taveras, PD Jorge Rondón.

Se fueron: JAR Carlos Beltrán, 3B David Freese, PD Edward Mujica, PD Chris Carpenter, PD Jake Westbrook, JAR Adron Chambers, JAR Brock Peterson, PD Fernando Salas, PD John Axford, INF Ryan Jackson.

Posible alineación: 3B Matt Carpenter (.318, 11 jonrones, 78 impulsadas, 199 hits), SS Jhonny Peralta (.303, 11, 55 en 107 juegos con los Tigres), JI Matt Holliday (.300, 22, 94, .389 OBP), JD Allen Craig (.315, 13, 97, líder de las mayores con promedio de .454 average con corredores en posición de anotar), C Yadier Molina (.319, 12, 80), 1B Matt Adams (.284, 17, 51 en 108 juegos), 2B Kolten Wong (.153, 0, 0 en 59 turnos), JC Peter Bourjos (.274, 3, 12 en 175 turnos con los Angelinos).

Rotación: PI Adam Wainwright (19-9, 2.94 EFE, 223 ponches, 241 2-3 innings), PD Michael Wacha (4-1, 2.78 en 15 juegos, 9 aperturas; JMV de la serie de campeonato), PD Shelby Miller (15-9, 3.06 en 31 aperturas), PD Lance Lynn (15-10, 3.97), PD Joe Kelly (10-5, 2.69 en 37 juegos, 15 aperturas).

Bullpen: PI Trevor Rosenthal (2-4, 2.74 EFE, 3/8 rescates), PD Carlos Martínez (2-1, 5.08 en 21 juegos, 1 apertura), PD Seth Maness (5-2, 2.32, 16 doble plays en 62 innings), PI Randy Choate (2-1, 2.29 en 64 juegos), PI Kevin Siegrist (3-1, 0.45, 39 2-3 innings).

Apuntes: Un equipo que ha disputado la Serie Mundial dos veces en los últimos tres años otra vez aspira al campeonato. Es tanta su abundancia de talento que pueden darse el lujo de posponer el debut Oscar Taveras, uno de los mejores prospectos. Con Peralta, el puesto de torpedero cuenta con un mejor bateador.

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Piratas

2013: 94-68, segundo lugar (vencieron a los Rojos en el juego de wild cards, perdieron ante los Cardenales en la primera ronda).

Manager: Clint Hurdle (cuarta temporada)

Novedades: PI Edinson Vólquez, C Chris Stewart, JAR Jaff Decker, PD Vance Worley.

Se fueron: PI A.J. Burnett, 1B Garrett Jones, JAR Marlon Byrd, C John Buck, C Mike McKenry, 1B Justin Morneau.

Posible alineación: JI Starling Marte (.280, 12 jonrones, 35 impulsadas, 41 SBs, 10 triples), C Russell Martin (.226, 15, 55), JC Andrew McCutchen (.317, 21, 84, 27 robos, jugador más valioso de la Nacional), 3B Pedro Alvarez (.233, 36, 100), 1B Gaby Sánchez (.254, 7, 36), 2B Neil Walker (.251, 16, 53), JD Travis Snider (.215, 5, 25), SS Jordy Mercer (.285, 8, 27).

Rotación: PI Francisco Liriano (16-8, 3.02 EFE, 163 ponches), PD Gerrit Cole (10-7, 3.22), PD Charlie Morton (7-4, 3.26), PI Wandy Rodríguez (6-4, 3.59, se perdió los últimos cuatro meses por lesión en antebrazo), PD Edinson Vólquez (9-12, 5.71 con los Padres y Dodgers).

Bullpen: PI Jason Grilli (0-2, 2.70, 33/35 rescates), PD Mark Melancon (3-2, 1.39, 16 rescates), PI Tony Watson (3-1, 2.39, 2 rescates), PI Justin Wilson (6-1, 2.08).

Apuntes: Cole reemplaza a Burnett como líder de la rotación. No hicieron grandes contrataciones tras poner a la sequía de 21 años sin clasificarse a los playoffs. Alcanzar a los Cardenales se antoja difícil. Lo que se vislumbra es que procuren estar cerca del wild card y luego decidir a mitad de año si buscan refuerzos.

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Rojos

2013: 90-72, tercer lugar (perdieron el juego de wild card ante los Piratas).

Manager: Bryan Price (primera temporada)

Novedades: 2B-JAR Skip Schumaker, C Brayan Peña.

Se fueron: Mánager Dusty Baker, JC Shin-Soo Choo, PI Bronson Arroyo, C Ryan Hanigan.

Posible alineación: JC Billy Hamilton (.368, 0 jonrones, 1 impulsada, 13 robos en 14 intentos en septiembre), 2B Brandon Phillips (.261, 18, 103), 1B Joey Votto (.305, 24, 73), JD Jay Bruce (.262, 30, 109), JI Ryan Ludwick (.240, 2, 12 en 38 juegos), 3B Todd Frazier (.234, 19, 73), SS Zack Cozart (.254, 12, 63), C Devin Mesoraco (.238, 9, 42).

Rotación: PI Johnny Cueto (5-2, 2.82 EFE en 11 aperturas por lesiones), PD Homer Bailey (11-12, 3.49, lanzó su segundo juego sin hits), PD Mike Leake (14-7, 3.37), PI Tony Cingrani (7-4, 2.92), PD Alfredo Simón (6-4, 2.87 en 63 apariciones de relevo).

Bullpen: PI J.J. Hoover (5-5, 2.86, 3 rescates), PD Sam LeCure (2-1, 2.66), PI Manny Parra (2-3, 3.33), PD Logan Ondrusek (3-1, 4.09).

Apuntes: La ofensiva echará de menos a Choo, quien tuvo una sensacional campaña como primer bate. Su estelar cerrador cubano Aroldis Chapman se perderá las primeras semanas tras recibir un pelotazo en el rostro en la pretemporada.

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Cerveceros

2013: 74-88, cuarto lugar.

Manager: Ron Roenicke (cuarta temporada)

Novedades: PI Matt Garza, PD Francisco Rodriguez, 1B Lyle Overbay, 3B-1B Mark Reynolds, PI Zach Duke, PI Will Smith.

Se fueron: 1B-JAR Corey Hart, JAR Norichika Aoki, PD Chris Narveson, INF Yuniesky Betancourt, PD Burke Badenhop, 1B Mat Gamel.

Posible alineación: JC Carlos Gómez (.284, 24 jonrones, 73 impulsadas, 40 robos, 10 triples), SS Jean Segura (.294, 12, 49, 44 robos, 10 triples), JD Ryan Braun (.298, 9, 38 en 61 juegos), 3B Aramis Ramírez (.283, 12, 49 in 92 juegos), C Jonathan Lucroy (.280, 18, 82), JI Khris Davis (.279, 11, 27 en 56 juegos), 1B Mark Reynolds (.220, 21, 67 con los Indios y Yankees) o Lyle Overbay (.240, 14, 59 con los Yanquis), 2B Rickie Weeks (.209, 10, 24) o Scooter Gennett (.324, 6, 21 en 69 juegos).

Rotación: PI Yovani Gallardo (12-10, 3.93 EFE, 144 ponches), PD Matt Garza (10-6, 3.82 con los Cachorros y Rangers), PD Kyle Lohse (11-10, 3.35), PD Wily Peralta (11-15, 4.37), PD Marco Estrada (7-4, 3.87).

Bullpen: PI Jim Henderson (5-5, 2.70, 28/32 rescates), PD Francisco Rodríguez (3-2, 2.70, 10/10 rescates con los Cerveceros y Orioles), PD Brandon Kintzler (3-3, 2.69), PI Will Smith (2-1, 3.24 con los Reales).

Apuntes: Luego de un 2013 estropeado por las lesiones y la suspensión por dopaje de Braun, los Cerveceros intentan ir al ataque otra vez. Con Braun de vuelta y Ramírez recuperado, más Segura, Gómez y Lucroy, el potencial ofensivo promete. Pero dependerán mucho que Garza se destaque en la rotación junto a Gallardo y Lohse.

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Cachorros

2013: 66-96, quinto lugar.

Manager: Rick Rentería (first temporada)

Novedades: PI José Veras, PI Wesley Wright, C George Kottaras, JAR Justin Ruggiano.

Se fueron: Mánager Dale Sveum, JI Brian Bogusevic, PD Marcos Mateo.

Posible alineación: SS Starlin Castro (.245, 10 jonrones, 44 impulsadas), JC Justin Ruggiano (.222, 18, 50 con Miami), 1B Anthony Rizzo (.233, 23, 80), JD Nate Schierholtz (.251, 21, 68), JI Junior Lake (.284, 6, 16), 3B Mike Olt (.201, 15, 42 en las menores) o Luis Valbuena (.218, 12, 37) o Donnie Murphy (.255, 11, 23), C Welington Castillo (.274, 8, 32), 2B Darwin Barney (.208, 7, 41).

Rotación: PI Jeff Samardzija (8-13, 4.34 EFE, 214 ponches), PI Travis Wood (9-12, 3.11), PD Edwin Jackson (8-18, 4.98), PD Jason Hammel (7-8, 4.97 con Baltimore), PI Chris Rusin (2-6, 3.93) o PD Jake Arrieta (5-4, 4.78 con los Orioles y Cachorros) o PD James McDonald (2-2, 5.76 con Pittsburgh) o PD Carlos Villanueva (7-8, 4.06).

Bullpen: PI José Veras (0-5, 3.02, 21/25 rescates con Detroit y Houston), PD Pedro Strop (2-5, 4.55 con los Orioles y Cachorros), PI Wesley Wright (0-4, 3.69), PI James Russell (1-6, 3.59).

Apuntes: Celebran el centenario de Wrigley Field. Podría ser lo único que festejarán en el año. Pero también se conformarían con repuntes de Castro y Rizzo, al esperar los debuts de los prospectos Javier Báez, Jorge Soler, Albert Almora y Kris Bryant.