Neftalí Féliz. (Tony Gutierrez/AP)

NUEVA YORK - El ex taponero de los Rangers, Neftalí Féliz, sigue avanzando hacia un regreso a Grandes Ligas. Es posible que el dominicano se reintegre al equipo grande inmediatamente después del receso del Juego de Estrellas.

Féliz prácticamente se ha adueñado del rol de cerrador en Triple-A Round Rock y se ha visto muy bien en dicho papel. No ha cedido carrera alguna en sus últimas nueve presentaciones. Suma seis rescates en ese tramo, en el que ha permitido apenas dos hits y un boleto y ha ponchado a nueve bateadores.

"Parece estarle yendo mejor desde que lo pusieron a lanzar el noveno", dijo el coach de pitcheo de Texas, Mike Maddux. "Está repitiendo mejor su movimiento hacia el plato, y está tirando y ejecutando mejor su recta. Está usando sus lanzamientos en cambio con moderación en lugar de en exceso. Su recta tiene vida, no sólo velocidad".

Féliz lucha por recuperar la forma que demostró como cerrador de los Rangers del 2010 al 2011 antes de someterse a una cirugía Tommy John en el 2012. Desde que volvió de la operación, su velocidad ha disminuido, lo cual lo ha hecho depender demasiado de sus lanzamientos en cambio. Su mecánica también se ha deteriorado.

Los Rangers enviaron a Féliz a Triple-A en los entrenamientos para que corrigiera todo eso. El quisqueyano ha mejorado en casi todos los aspectos, pero los Rangers quieren ver más consistencia antes de convocarlo a Grandes Ligas.